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电子显微镜下的假单胞菌细菌。图片来源:MPIIB / Volker Brinkmann近日,发表在《Science》上的一项研究中,来自德国马克斯·普朗克感染生物学研究所(MPIIB)的科学家们发现,人体具有一个特殊受体,它虽然不能识别细菌本身,但可以很好地监视细菌间的通信,持续监测感染动态,当有大量细菌存在以至于分泌出被称为毒力因子的致病物质时,该受体会向宿主发出调整免疫反应的信号。细菌病原体与其宿主之间的相互作用可以看作是一场“军备竞赛”,其中每个参与者不断地响应来自伙伴的进化策略。就我们环境中的机会性病原体而言,这一感染的关键门槛特别高:只有当以非常大的数量出现和/或形成致病物质时,它们才能让人患病。细菌如何选择合适的时机发动攻击呢?研究发现,它们通过称为“群体感应”的小分子相互交流。只有当假单胞菌达到相对足够的丰度时,它们才会产生引发疾病的物质和粘液分子,这些物质保护它们抵抗抗生素和人体自身免疫系统的攻击。这对于细菌来说是有意义的,因为如果它们不需要粘液和毒力因子,那么产生这些物质仅仅意味着不必要的能量消耗。另一方面,对细菌而言,在发动实际攻击时,能量消耗是值得的,因为只有这样,他们才能成功感染宿主并将其用作繁殖地。该研究第一作者、牛津大学路德维希癌症研究所的组长Pedro Moura-Alves解释说:“通过这种监测活动,人体可以在需要抵御这些细菌侵袭的时候激活...
发布时间: 2019 - 12 - 25
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近日,发表在《Nature Communications》上的一项研究中,研究人员利用单细胞RNA测序深入了解了疱疹病毒,为预防疱疹感染带来了新的见解。如果你的嘴唇开始刺痛发痒,通常意味着你将患上唇疱疹,这是一种小而令人疼痛的水泡,里面充满了具有高度传染性的单纯疱疹病毒(HSV)。 单纯疱疹病毒1型(HSV-1)是影响人类的九种已知疱疹病毒之一。全球人口中有80%是以静态潜伏形式感染的,但该病毒在裂解复制和再激活过程中可能引起多种疾病。例如新生儿或免疫系统较弱的人,疱疹病毒可引起脑部或肺部炎症。来自德国Max Delbrück分子医学中心(MDC)柏林医学系统生物学研究所(BIMSB)的研究团队使用单细胞RNA测序精确检查了感染期间细胞内部发生的情况。抑制疱疹感染该研究第一作者、BIMSB生物信息学家Vedran Franke开发了一种算法,它能够预测单个细胞中感染进展的概率。研究团队希望知道是什么因素会促进或延缓感染。他们研究了单细胞感染进展方式的差异,发现NRF2转录因子发挥了主要作用:NRF2的激活会减缓感染的进程。Franke说:“我观察到单个细胞中每个基因调控发生的变化。这表明,NRF2转录因子的激活水平可以作为暂时抵抗HSV-1感染的标志。”细胞自身的状况似乎也起决定作用。他们发现,在细胞周期的某些阶段它们更容易受到HSV-1感染。此外,该研究还取得...
发布时间: 2019 - 11 - 18
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你感到焦虑吗?昨晚你睡好了吗?当谈到管理焦虑症时,就像莎士比亚笔下的麦克白所说的:睡眠是“受伤心灵的慰藉”。北京时间11月5日,发表在《Nature Human Behaviour》上的一项新研究显示,整晚的睡眠可以稳定情绪,而不眠之夜可能会引发焦虑水平上升30%。该研究由美国加州大学伯克利分校Matthew Walker教授领导,它提供了迄今为止在睡眠和焦虑之间最强大的神经联系之一。研究人员发现,最容易让焦虑大脑平静下来的睡眠类型是深度睡眠,也称为非快速眼动(NREM)慢波睡眠。在这种状态下,神经振荡变得高度同步,心率和血压也会下降。研究通讯作者、神经科学和心理学教授Matthew Walker说:“我们已经发现了深度睡眠的一种新功能,它可以通过重组大脑的连接,在一夜之间减少焦虑。深度睡眠似乎是一种天然的焦虑抑制剂,只要我们每天晚上都能这样做。”研究人员还指出,睡眠是一种自然且非药物治疗焦虑症的手段。今年年初,《柳叶刀·精神病学》发表的北京大学第六医院牵头的中国首次全国性精神障碍流行病学调查显示,我国精神障碍疾病(不含老年期痴呆)患病率为9.32%,焦虑障碍患病率最高为4.98%,且随着我国社会心理和人口学因素发生的巨大变化,诸多因素导致的焦虑障碍的患病率呈上升趋势,越来越多的人群正在饱受焦虑症的困扰。研究第一作者、人类睡眠科学中心的博士后研究员Eti Ben Simo...
发布时间: 2019 - 11 - 13
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我们从大多数生物学教科书上了解到的是:胎儿的免疫系统在很大程度上是发育不完全的,它是在胎儿出生后并暴露于外界环境中学习成长的。近日,美国匹兹堡大学医学院和匹兹堡大学医学中心(UPMC)儿童医院的一项新研究对这一观点提出了质疑,并首次全面研究了发育中的肠道免疫系统。这项发表在《Developmental Cell》上的研究结果表明,胎儿肠道的免疫功能远比之前认为的要发达。该研究通讯作者、匹兹堡大学医学院儿科教授、UPMC儿童医院的新生儿学专家Liza Konnikova说:“了解肠道免疫的发育至关重要,因为它可能会对日后发展为自身免疫和炎症性疾病(如炎症性肠病)的风险产生重大影响。这也为开发新的孕产妇疫苗打开了大门,这种疫苗甚至在胎儿出生前就可以提供预防重大传染病的终身保护。”Konnikova及其团队使用先进的细胞和基因组分析技术,包括大规模细胞计数法和B、T细胞受体库的下一代测序,研究了14至23周大的胎儿和接受纠正肠道缺陷手术婴儿肠道组织中免疫系统的组成。Konnikova说:“我们惊讶地发现,在肠道中,几乎完整的免疫功能最早在14周时就已经形成,并且在整个婴儿期基本保持稳定。”胎儿的肠道中既有来自先天免疫系统的细胞,也有来自适应性免疫系统的细胞。先天免疫系统通常存在于体内,并不是特异性的,而是作为屏障,如皮肤和免疫细胞,迅速对入侵者作出反应。适应性免疫系统是为应对外来物质而产...
发布时间: 2019 - 10 - 15
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